So identifizieren Sie einen Copperhead: Die 5-Schritte-Anleitung (mit Bildern)

Copperheads sind einige der häufigsten Schlangen im Südosten der Vereinigten Staaten. Diese giftigen Reptilien sind in den Regionen, in denen sie leben, für die meisten Schlangenbisse verantwortlich. Leider sind Bisse oft das Ergebnis einer falschen Identifizierung oder eines vollständigen Unfalls, da sie eine unglaubliche Tarnung haben. Heute werden wir uns diese Schlangen ansehen und speziell lernen, wie man sie identifiziert. So identifizieren Sie einen Copperhead: Die 5-Schritte-Anleitung!

Lass uns anfangen.

Was ist ein Kupferkopf?

Ein Kupferkopf ist eine der drei Gruppen amerikanischer Grubenotter, die in den Vereinigten Staaten leben. Zusammen mit dem Baumwollmaul (Wassermokassin) und allen Klapperschlangenarten vervollständigt der Copperhead das „Triumvirat“ der häufig gesehenen Giftschlangen in Nordamerika. Der Copperhead kann im Südosten der Vereinigten Staaten bis nach Texas und nördlich bis nach Massachusetts gefunden werden. Obwohl dies offiziell nicht einer unserer „Identifizierungsschritte“ ist, ist das Verständnis, wo Kupferköpfe zu finden sind, ein guter Ausgangspunkt, um zu wissen, ob Sie über einen gestolpert sind.

Obwohl diese Schlangen giftig sind, sind sie die am wenigsten giftigen der drei, und tödliche Bisse sind unglaublich selten. Tatsächlich sind die meisten tödlichen Bisse unbehandelt oder das Ergebnis einer allergischen Reaktion. Dennoch sollten Bisse als medizinischer Notfall behandelt und professionelle Hilfe gesucht werden.

Aufgrund der fortgeschrittenen Tarnung dieser Schlangen kommt es häufig zu Bissen, wenn ein Mensch versehentlich in das Territorium der Kupferköpfe greift und die Schlange erschreckt. Meistens werden Sie einen Copperhead nicht sehen, wenn er nicht gesehen werden möchte. Dennoch kommen Sichtungen vor, je nachdem, wie häufig sie sind. Hier ist unser Leitfaden, wie Sie sie identifizieren können.

So identifizieren Sie einen Copperhead: Die 5-Schritte-Anleitung

Schritt 1: Färbung und Muster

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Copperheads sind kupferfarben und haben ein braunes Sanduhrmuster auf dem Rücken.

Creeping Things/Shutterstock.com

Wenn Sie zufällig eine Schlange finden, von der Sie vermuten, dass sie ein Copperhead ist, sollten Sie zuerst nach der Färbung und dem Muster suchen. Wie der Name schon sagt, sind Kupferköpfe am ganzen Körper kupferfarben. Dieses Basiskupfer kann später eine glänzende Kupferfarbe, eine blassbraune Farbe oder eine rötliche oder rosabraune Farbe haben, je nachdem, wo die Schlange gefunden wurde.

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Auf dieser kupfernen oder braunen Grundfarbe befindet sich ein Streifenmuster, das vom Kopf der Schlange zum Schwanz verläuft. Das Streifenmuster hat fast immer die Form einer Sanduhr, wobei der dünnste Teil der Sanduhrform auf der Wirbelsäule liegt und die „Sandreservoirs“ an den Seiten der Schlange liegen. Die Sanduhrform ist nicht immer perfekt, aber es ist bei weitem das am besten erkennbare Muster, das die Schlange von anderen Arten unterscheidet.

Wenn Sie den Bauch der Schlange sehen können (versuchen Sie nicht, ihn umzudrehen), sind sie normalerweise weiß oder cremefarben mit einem schwarzen Fleckenmuster (manche würden sagen Schachbrettmuster). Andere Schlangen teilen diese Funktion (z. B. Kornnattern), daher sollte sie nicht alleine verwendet werden.

Ein wichtiger Hinweis: Einige Unterarten von Copperhead haben kein Sanduhrmuster, sondern ein dickes Streifenmuster. Dies ist am häufigsten in Texas in der Nähe von Wüstenregionen, wo der „Breitband-Kupferkopf“ lebt. Dennoch sollten die restlichen Schritte ausreichen, um die Identifizierung abzuschließen.

Schritt 2: Augen

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Copperheads haben gelbe, goldene oder braune Augen, katzenartige Pupillen und eine Augenbrauenschuppe.

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Die Augen des Kupferkopfes sind ein weiterer guter Identifikationshinweis, da sie so deutlich sind. Alle Copperheads haben eine katzenartige Pupille, die oben und unten schmal und in der Mitte dick ist. Dieses katzenartige Auge ist einzigartig für Giftschlangen in den Vereinigten Staaten, obwohl die Regel nicht umgekehrt funktioniert (nicht alle Giftschlangen haben Katzenaugen).

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Neben der Augenform haben Copperheads entweder goldene, gelbe oder braune Augen. Goldene oder gelbe Augen sind am häufigsten, aber auch hellbraune oder sandfarbene Augen sind möglich.

Über den Augen befindet sich eine geriffelte Schuppe, die den Eindruck einer Augenbraue erweckt. Diese geriffelte Schuppe (bekannt als Keeling) verleiht der Schlange ein „gemeines“ Aussehen und ist höchst einzigartig.

Schritt 3: Heat-Sensing-Pits

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Wärmefühlende Gruben sind zwischen den Augen und der Schnauze eines Kupferkopfes sichtbar.

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Als Mitglied der Familie der Grubenottern haben Copperheads zwei wärmeempfindliche Gruben entlang ihrer Schnauze. Diese Gruben ermöglichen es ihnen, Beute unter allen möglichen Bedingungen aufzuspüren. Die wärmeempfindlichen Gruben befinden sich zwischen den Augen und Nasenlöchern der Schlange. Sie sind größer als die Nasenlöcher und scheinen tiefer in den Kopf der Schlange einzudringen als die Nasenlöcher.

Das Baumwollmaul und die Klapperschlange teilen sich diese wärmeempfindlichen Gruben mit dem Kupferkopf.

Schritt 4: Kopfform

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Copperheads haben dreieckige Köpfe mit einer spitzen Schnauze.

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Ein weiterer Schlüsselfaktor für die Identifizierung eines Kupferkopfes ist die Form des Kopfes. Sie sind recht eckig und wie ein abgerundetes Dreieck geformt. Die Basis des Dreiecks ist mit dem Hals verbunden, und das spitze Ende ist dort, wo sich die Schnauze befindet.

Schritt 5: Jugendidentifikation

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Jugendliche Kupferköpfe haben einen gelben oder grünen Schwanz, um kleine Beute anzulocken.

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Baby-Copperheads sind erwachsenen Copperheads sehr ähnlich, obwohl es einige Variationen gibt. Erstens haben Jungtiere eine neongelbe oder grüne Spitze an ihrem Schwanz, von der angenommen wird, dass sie dazu dient, Insekten anzulocken. Außerdem sind die Bäuche von Jungtieren nicht schachbrettartig, aber immer noch heller cremefarben.

Ähnliche Schlangenarten

Während es hilfreich ist zu verstehen, wie ein Kupferkopf aussieht, kann es auch wertvoll sein zu verstehen, was ein Kupferkopf nicht ist. Hier sind ein paar Schlangen, die mit Kupferkopf verwechselt werden könnten und auch in der gleichen Region leben.

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Braune oder gebänderte Wasserschlange

Es gibt zwei Arten von Wasserschlangen, die der Kupferkopfschlange sehr ähnlich sehen können, die braune und die gebänderte Wasserschlange. Weder sind giftig noch gefährlich für den Menschen.

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Braune Wasserschlangen haben quadratische Muster und dunklere Farben.

iStock.com/csraphotography

Die braune Wasserschlange ist eine kräftige Schlange mit rundem Kopf, braunem Körper und kleinen schwarzen Markierungen auf dem Rücken. Die Hauptunterschiede zwischen den beiden sind, dass die braune Wasserschlange einen runden Kopf hat, schwarze Augen hat, keine Bänder hat, die ihren Körper umgeben, und das Muster eher quadratisch ist. Außerdem haben Wasserschlangen keine wärmeempfindlichen Gruben oder Katzenschlitzaugen.

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Die gebänderte Wasserschlange hat mehr Bänder als ein Copperhead, die nicht die Form einer Sanduhr haben.

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Die gebänderte Wasserschlange sieht dem Kupferkopf in einigen Fällen sogar noch ähnlicher. Sie sind braune oder rotbraune Schlangen, die dunklere Bänder von Kopf bis Schwanz haben, genau wie der Copperhead. Der Unterschied zwischen den beiden Mustern besteht darin, dass das Band-Wasserschlangenmuster an den Seiten dünn und in der Mitte in der Nähe der Wirbelsäule dicker ist, während das Kupferkopfmuster ein sanduhrförmiges Muster hat. Außerdem haben Wasserschlangen keine Katzenschlitzaugen oder Wärmefühlgruben. Die gebänderte Wasserschlange hat auch schwarze Linien entlang ihres Kiefers.

Cottonmouth

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Cottonmouths sind im Allgemeinen größer, haben normale Bänder anstelle von Sanduhren und haben weiße Münder.

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Der Cottonmouth ist mit dem Copperhead verwandt und ist eine der giftigeren Schlangen in den Vereinigten Staaten. Sie haben ihren Namen von ihrer defensiven Angewohnheit, ihre weißen Münder zu zeigen, um eine potenzielle Bedrohung zum Rückzug zu signalisieren. Cottonmouths haben dreieckige Köpfe, elliptische Pupillen und eine etwas ähnliche Körperform wie der Copperhead, obwohl sie normalerweise insgesamt dicker und größer sind.

Der beste Weg, die beiden zu unterscheiden, ist durch Färbung und Streifenmuster. Cottonmouths haben weiße Münder, sind dunkler gefärbt und haben kein Sanduhr-Bändermuster (obwohl sie Bänder haben).