Aleksandr Mitrovic beweist, dass er BEREIT für die Premier League gegen Liverpool ist

Mit nur 47 Sekunden auf der Uhr fragten Sie sich, ob es schwierig wäre, alte Gewohnheiten loszuwerden. Trent Alexander-Arnold hatte den Ball leichtfertig kassiert und Aleksander Mitrovic nach vorne schleichen lassen.

Mitrovic war Fulhams „Killer“ – eine Beschreibung, die ihm Kapitän Tom Cairney gab – in der Meisterschaft und erzielte 43 Tore in ihrer Titelgewinnkampagne.

Es wäre ein Bärendienst für seine Teamkollegen, ihn als Ein-Mann-Band zu bezeichnen, aber ohne ihn wären ihre Aussichten, in der Premier League zu spielen, schrecklich geschrumpft.

Aleksandar Mitrović setzte sich im Kampf gegen Virgil van Dijk durch. aus Liverpool

Fulhams Serbe überragt Trent Alexander-Arnold, um das Tor gegen Liverpool zu eröffnen

Allerdings war die Premier League eine Herausforderung für den Serben. Als er das letzte Mal mit Fulham hier war, erzielte er in 27 Spielen drei Tore.

Es wäre 2018-19 besser gewesen, mit insgesamt 11 in 37 Spielen, aber nicht genug, um darauf hinzuweisen, dass er eine Belastung für die Top-Verteidiger sein würde.

Als er also in der ersten Minute auf Liverpools Torhüter Alisson Becker losging, fragten Sie sich, was passieren würde – ein Todesschuss oder Munition für diejenigen, die ihn „Puzzle“ nennen wollen, in dem Sinne, dass er in einer Kiste auseinanderfällt? Ein abgekratzter Zeh-Poke deutete auf Letzteres hin.

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Vielleicht waren es die Nerven. In der ersten halben Stunde hatte er Virgil van Dijk oder Joel Matip keinen Hinweis darauf gegeben, dass sie aus ihrer Komfortzone geholt würden; eine Chance wurde in der 24. Minute verwehrt, ein Fehlpass in der 28. Minute nahm einem Konter die Schärfe.

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Nunez begann auf der Bank, kam aber zur Halbzeit, um bei seinem Debüt in der Premier League ein Tor zu erzielen

Am auffälligsten war, dass er eine Flanke des großen Neeskens Kebano nicht berührte, dessen Ball in den Fünfmeterraum gepfiffen worden war und einen Abschluss forderte.

Mitrovic verzog das Gesicht, als die Gelegenheit kam und ging. Sein Manager Marco Silva blickte verzweifelt in den Himmel.

Wieder ein Déjà-vu? Nichtmal ein bisschen. Es war, als ob im letzten Moment beim nächsten Angriff ein Schalter umgelegt wurde, es fühlte sich an, als wäre jeder in Craven Cottage „Mitro’s On Fire!“ sang. nachdem er den hinteren Pfosten in einem weiteren großartigen Ball von Fulhams Rechter getroffen hatte, lieferte dieser von Joao Palhina.

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An einem Nachmittag, an dem nur wenige Fulham eine große Chance gegeben hatten, gab es hier einen spannenden Richtungswechsel.

Von hier aus konnte man sehen, dass er sichtlich zuversichtlich war, und die Auswirkungen auf sein Team waren enorm – sie spielten nicht mit dem Gefühl, Liverpool unterlegen zu sein, und gingen von Kopf bis Fuß.

Niemand verkörperte diese Herangehensweise mehr als Mitrovic, der im zweiten Drittel einen Gang höher schaltete.

Ein Zeichen dafür, wie sehr er die Dinge genoss, kam in der 56. Minute, als er auf Jordan Henderson aufprallte und dann Van Dijk umdrehte, bevor er sein Team wieder in Schach brachte.

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Es scheint umständlich, einen Spieler zu befragen, dessen Torbilanz auf internationaler Ebene 46 in 74 Spielen beträgt, aber Skeptiker wollten Beweise dafür sehen, dass es für den 27-Jährigen, der einst wollte, dass Fulham-Chef Silva für Everton unterschreibt, keine Hungersnot geben würde.

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Ihm dabei zuzusehen, wie er gegen Van Dijk kämpft und zum Dreh- und Angelpunkt für den Start von Kebano wird, wird jeden in seinem Club davon überzeugen, dass er ihr Talisman sein kann, und beweisen, dass diejenigen, die erwarten, im Mai absteigen zu können, das falsche Ende nehmen werden.

Jeder Punkt und jedes Tor sind entscheidend, und Mitrovics Elfmeter – der verhängt wurde, nachdem VAR festgestellt hatte, dass Van Dijk ihm in der 72. Minute ein Bein gestellt hatte – wurde fachmännisch ausgeführt.

Einen Moment lang sah es so aus, als würde er der Matchwinner sein, doch Mohamed Salah hatte andere Vorstellungen.

Schade also für Mitrovic, aber das deutet darauf hin, dass noch bessere Tage kommen werden.

Dies muss das Launchpad für eine Saison sein, in der es als produktiv und nicht als aufrührerisch bezeichnet wird.

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